武内宿禰のご利益や特徴

武内宿禰の絵

 

別称

  • 高良玉垂命(こうらたまたれのかみ)

神格

  • 長寿の神
  • 宰相の神

ご利益

  • 延命長寿
  • 武運長久
  • 厄除け
  • 立身出世
  • 商売繁盛
  • 子育て
  • 試験合格
  • 勝負必勝

武内宿禰はどんな神さま?

5代の天皇に仕え360歳で亡くなる

伝説では実に三百六十歳という長寿を誇る怪物的な存在。五代の天皇に仕えて補佐するなどのさまざまな故事から、延命長寿や武運長久の神、宰相の神として崇められている。

 

『古事記』によれば武内宿禰は第八代孝元天皇の孫で、母はウズヒコ命の娘・山下影日売(やましたかげひめ)という。ウズヒコ命は神武天皇の東征に海峡の神として登場する紀伊国造の祖である。また、七人の子は大和朝廷を支えた葛城氏、平群氏、蘇我氏、巨勢氏、紀氏、波多氏、江沼氏の祖と伝えられている。

 

さらに景行天皇に始まって政務、仲哀、応神、仁徳まで五代の天皇に224年間にわたり仕えたと『古事記』には記されている。

 

前記のように天皇を補佐する宰相を長く務めた武内宿禰は、その間に多くの功績を残した。景行天皇のときには蝦夷地を視察して民情を報告、成務天皇のもとでは政治をよく補佐し、また仲哀天皇に従って九州熊襲を征伐。さらに神功皇后の新羅遠征の事業を支えて功を成し、応神天皇誕生後の香坂王・忍熊王の反乱の討伐などに功があったと伝わる。

 

武内宿禰の出自に関しては、長く天皇を補佐した有力な存在ということから、蘇我馬子一族をモデルにした人物像という説もある。その一方で、武内宿禰を祖神とする葛城氏、平群氏、蘇我氏、巨勢氏などは、いずれも律令時代に大臣となっていることから、そういう有力氏族のイメージが投影されているともいわれる。

 

また、異常な長寿に関しては「武内宿禰」の世襲という推測が有力だ。

 

戦前は一円札の肖像に

武内宿禰の五円札

武内宿禰に関する『古今著聞集』の説話に次のようなものがある。

ある人が京都の石清水八幡宮に参詣して夢を見た。八幡神が御殿のなかから扉を開けて「武内」と呼ぶと、進み出たのは白髭の老人だった。すると、神は「世の中が乱れそうだから、しばらく北条時政(鎌倉幕府初代執権)の子となり、世の中を治めよ」と命じ、老人が承諾の返事をしているときに目が覚めた。そうして武内宿禰が生まれ変わったのは北条義時(二代執権)だったという。

この話は、武内宿禰の政治的な能力に対する信仰の高さを象徴するものだが、それは戦前まで続いていた。戦後世代にはなじみがないが、紙幣(五円、一円)の肖像にもなっていて、なかなか身近な存在だったのである。

 

武運長久の霊験で試験や勝負事を守護

武内宿禰の心霊としての性格には、神事に関わり、神主、霊媒者として特殊な能力を発揮するという一面もある。

 

『日本書紀』には、神功皇后が神田の溝を掘るときに邪魔になった大岩を、武内宿禰の祈り招いた落雷が打ち砕いたという話が出てくる。この伝承との関連が考えられているのが、福岡県の高良大社の祭神の高良玉垂命(こうらたまたれのかみ)である。この神は、八幡神の第一の随神とされる神であることから、この神の性格をめぐってはいろいろと議論がなされてきた。

 

林羅山著『本朝神社考』によれば「玉垂」の名の由来は、神功皇后が神羅に遠征して海上で戦ったとき、高良明神が潮の干満を操る呪力をもった玉を海中に投げ入れ、戦勝をもたらしたことにちなむものという。武内宿禰は神羅遠征の前に沙庭(神祭りの場)で神命を請い、皇后に神懸かりさせて神羅遠征の託宣をさせたり、仲哀天皇崩御のあと二人で相談して秘事にしたりするなど、神功皇后との深い関わりを『日本書紀』は伝えている。

 

『因幡国風土記』の逸文には、武内宿禰は、因幡国亀金に下向し、宇倍山中腹の亀金岡に双履(一足の靴)を残して360余歳で世を去ったとある。現在、鳥取県岩美郡国府町にある宇倍神社の本殿裏には双履席がある。

 

武内宿禰を祀る神社

高麗神社

埼玉県日高市大字新堀833

鵜甘神社

福井県今立郡池田町水海52−20

石清水八幡宮(末社)

京都府八幡市八幡高坊30

気比神宮

福井県敦賀市曙町11−68

宇倍神社

鳥取県鳥取市国府町宮下651

住吉神社

山口県下関市一の宮住吉1丁目11−1

徳威神社

愛媛県西条市吉田235−3

高良大社

福岡県久留米市御井町1

 

その他各地の八幡宮など

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