サルタヒコのご利益や特徴

猿田彦命

 

名称
  • 猿田彦命(日本書紀)
  • 猿田毘古神(古事記)
  • 猿田彦大神(古事記)
  • 猿田毘古之男神(古事記)
  • 精大明神
神格
道の神 導きの神 国土の守護神
ご利益
延命長寿 開運 交通安全 商売繁盛
殖産興業 災難・方位除け
関連神

 

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猿田彦命はどんな神さま?

サルタヒコ命

 

天孫一行を迎えた有力な国津神

サルタヒコ命は、天孫降臨神話に登場する人気者です。人気の理由は猿とも天狗ともいわれる怪奇な風貌をしているところにあります。『日本書紀』には鼻の長さが約120センチもあり、背の丈は約200センチもあると記されてます。口と尻は明るく光っていて、目は大きくて丸く、真っ赤な酸漿(ほおずき)のように照り輝いていると書かれています。

 

サルタヒコ命は高天原から降ってくる天孫ニニギ尊の一行を迎えるために天の八衢(やちまた)まで出向きました。ところが、持ち前の異様な顔が禍して怪しまれてしまい、ニニギ尊に随行していたアメノウズメ命が、素性を問いただすように命じられてサルタヒコ命と対峙します。

 

サルタヒコとアメノウズメ

 

サルタヒコ命に向かい「おまえは何者か?」と問いただすとサルタヒコ命は「天孫の道案内のために来た国津神です」と答えました。こうしたやりとりの後、先導を許され、ニニギ尊一行を日向の高千穂まで導いたとされます。

 

この話からのちにサルタヒコ命は導きの神と考えられるようになりました。神話の道案内役のイメージそのままに、この神の姿を今日でも神社の祭礼でみることができます。それは、鼻の高い天狗のような面をつけて、高下駄を履き、鉾をもった姿で神輿渡御(みこしとぎよ)の先導役の姿です。

 

※神輿渡御(みこしとぎよ):御輿は神の乗り物。渡御は神幸、お渡りともいわれます。祭りの時に神さまが本殿から臨時の御旅所に御輿にのって移動することです。

 

一方『古事記』では「天にも地にもその光が届き輝かしく神々しい神」として描かれています。この日本書紀・古事記の描かれ方の違いは、それぞれの編者が国津神、サルタヒコに対して親近感を抱くか側であったかどうかを物語るものと思われます。

 

 

伊勢の海人族が祀る太陽神

サルタヒコ命はもともと三重県の伊勢・志摩地方に縁が深い神さまとされます。というのは、ニニギ尊を先導した後、ニニギ尊に命じられたアメノウズメ命に送られて伊勢国の狭長田(さなた)の五十鈴川のほとりに帰り、その地にアメノウズメ命と結婚して住んでいたとされているからです。

 

そののちに、アメノウズメ命はサルタヒコ命の名をとって猿女君を名乗り、猿女氏の遠祖となったそうです。猿女氏は伊勢地方を本拠とする海女の一族で、古くから自分たちの祖神としてサルタヒコ命を崇敬していたとされます。

 

サルタヒコ命は伊勢の阿耶訶(あざか)の海岸で漁をしているときに、比良夫貝(ひらふがい)に手を挟まれて海に引き込まれて溺れて命を落としたとされます。この時、海に沈んでいる時に「底度久御魂(そこどくみたま)」、吐いた息の泡が海面に昇る時に「都夫多都御魂(つぶたつみたま)」、泡が水面で弾ける時に「阿和佐久御魂(あわさくみたま)」という三柱の神が生まれたそうです。

 

『古事記』のサルタヒコ命は「上は高天原を照らし、下は葦原中国を照らす神」と記されていることから、アマテラス大神以前に伊勢で信仰されていた太陽神だったとする説があります。

 

以上のようにサルタヒコ命がもともと伊勢地方と密接に関係する神霊だったことがはっきりしています。その原像については原始的な男性の太陽神として伊勢の海人が信仰していた神だったという説が有力です。

 

猿田毘古大神(19世紀後期画)

猿田毘古大神(19世紀後期画)

 

民間信仰のなかで見せる多彩な顔

天の八衢で天孫を出迎えたこの神は「衢の神」、「境界の守護神」」とも呼ばれます。その役割は道案内であり、航路の安全を守ることを意味しています。その航路の神、道の神という基本的な性格から、サルタヒコ命はいろいろな民俗信仰と結びついています。とりわけ庶民的な人気を得ているのが道祖神としての顔です。

 

道祖神は基本的には邪霊を防ぐ神で、そこから塞の神、境の神として働きます。同時に道の神としての信仰もあり、通行する人の行路の安全を守るという機能から、道の神であるサルタヒコ命と結びついたと考えられます。

 

さらに道祖神として路傍に祀られるようになると、江戸時代の中期頃からは庚申様とも習合しました。これは猿と申の共通性から、神道家によって結び付けられとものとされます。

 

性神の金精さまとも習合

古代の性器崇拝と結びついた金精様も、サルタヒコ命の多様な顔の1つです。金精様は道祖神信仰の性にまつわる部分だけを取り出したような神さまで、男女の縁結び、出産、性病治癒などの霊験ありとして信仰されています。

 

その金精様(金精大明神、金勢大明神)を祀る神社は各地にありますが、サルタヒコ命が祭神とされていることが多く、その理由はこの神と道祖神との結びつきからきているようです。

 

サルタヒコ命を祭神とする神社は全国に二千余社を数え、天孫を道案内した故事にちなむ道の神の信仰から、交通安全の守護神として警視庁にも祀られているそうです。また、アメノウズメ命と結婚したことから縁結びの神としての信仰もあります。

猿田彦命を祀る神社

猿田彦神社 三重県伊勢市宇治浦田2-1-10
椿大神社 三重県鈴鹿市山本町1871
大麻比古神社 徳島県鳴門市大麻町板東広塚13
高山稲荷神社 青森県つがる市牛潟町鷲野沢147-1
巻掘神社 岩手県盛岡市巻堀本宮22
二見興玉神社 三重県伊勢市二見町江575
猿田彦三河神社 愛知県額田郡幸田町大草太根6
白髭神社 滋賀県高島市鵜川215
大野湊神社 石川県金沢市寺中町ハ163
平野神社 滋賀県大津市松本1−8−25
祐徳稲荷神社 佐賀県鹿島市古枝乙1855

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