少彦名命のご利益や神格

少彦名命と大国主

名称
古事記
少名毘古那神(すくなびこなのかみ)
日本書紀
少彦名命(すくなひこなのみこと)
先代旧事本紀
天少彦根命(あまのすくなひこねのみこと)
出雲国風土記
須久奈比古命
播磨国風土記
小比古尼命(すくなひこねのみこと)
伊予国風土記
宿奈毘古奈命(すくなびこなのみこと)
別称
須久那美迦微
少日子根
少毘古那神
神農さん
神格
穀物神 医療神 酒造の神 温泉神
ご利益
国土安寧 産業開発 漁業 航海守護
病難排除 縁結び 安産 育児守護

 

神徳は医薬・酒・温泉などに関わることから、万民の病難を救う霊力が中心です。

 

関連神

 

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少彦名命はどんな神さま?

少彦名命(八百万の神)

常世の国からやって来た小人神

スクナヒコナ命は、海の彼方にある常世の国から光り輝きながら渡って来た小人神です。『古事記』では、天の羅摩船(かがみぶね)というガガイモの殻の船に乗り、蛾の皮を着てオオクニヌシ命の前に現れます。

 

そのとき、造化三神(ぞうかのさんしん)の一神カミムスビ神が「私の手指の間から漏れこぼれ落ちた子です」といい、わが子のスクナヒコナ命にオオクニヌシ命と義兄弟になって一緒に国づくりをするように命じたといいます。

 

『日本書紀』ではミソサザイの皮の着物を着ており、タカミムスビ神の子神として記載されていますが、指の間からこぼれ落ちるほどの小さな神という点では合致している。

 

一寸法師などの「小さ子」のルーツ

スクナヒコナ命は、日本神話のなかの人気者であり、中世の『日本霊異記(にほんりょういき)』の道場(どうじょう)法師や近世の「御伽草子(おとぎぞうし)」の一寸法師といった「小さ子(ちいさこ)」のルーツとされています。

 

小柄な神でありながらオオクニヌシ命とコンビを組み、国からづくりの大仕事を成し遂げるというヒーロー性に加え、性格は明るいイタズラ者でユーモアに富んでおり、加えて豊かな知識や技術も備えています。腕力ではなく、持ち前の知識力で様々な困難を見事に克服していく姿に人気があります。

 

様々な仕事をやり終えたスクナヒコナ命は、最後に淡島で粟(あわ)の茎にのぼり、その弾力を利用してはじき飛ばされるようにして常世の国に渡ったという説、あるいは熊野の御崎(みさき)から海を渡り、常世の国に帰った説などあります。

 

海の彼方から私達の世界に来て技術や文化を残し、また常世の国に帰って行くという姿は、他界から富や豊穣を運んでくる来訪神と重なります。

 

草に乗る少彦名命

 

酒や温泉の利用など医療技術の普及

スクナヒコナ命がオオクニヌシ命と行った国作りの大仕事は、農業技術、国土開発技術、そして医療技術の「指導普及」です。とりわけ、スクナヒコナ命の中心的な業績は人々や動物の病気治療を定めたことでしょう。

 

酒造技術の普及もその一環です。「酒は百薬の長(さけはひゃくやくのちょう)」というように、古来、お酒の肉体を興奮させて生命力を高めるはたらきや、消毒力は薬効として大変重宝されました。その霊妙なはたらきを人々に教えた神さまというわけで、現在でも製薬会社やお酒を扱う会社で大事に祀られてるそうです。

 

また、湧き出る温泉を初めて医療に用いたというエピソードが『伊予国風土記』の中の逸文にあります。それによると、あるときオオナムチ命(オオクニヌシ命)が病気になったので、スクナヒコナ命が大分の速見の湯を海底を通して運び湯浴みさせると、病状は回復して健康になったそうです。まさしく湯治ですね。このときに開いた湯が伊予国湯郡(ゆのぐん)の温泉(愛媛県は松山市の道後温泉)のもとになったそうです。

 

少彦名命(日本国開闢由来器)

 

中国の薬祖・神農神との合体

スクナヒコナ命は、大陸の薬祖神である神農神と一緒に祀られており、医薬に関わる者から厚い信仰を集めています。

 

薬問屋が集まる大阪市中央区道修(どしょう)町の一角にも少彦名神社があります。この神社は、京都の五条天神の祭神のスクナヒコナ命を分霊して神農神を併せて祀っており、香具師や薬屋を守護する神とされています。

 

毎年(11月22日、23日)の祭日には、張り子の虎の笹飾りの疫病除けのお守りのが頒布(はんぷ)されることで多くの参拝者で賑わっています。

 

スクナヒコナと神農神の結びついたのは江戸時代と比較的新しく、。そもそも農耕神が薬祖神として日本全国で信仰されるようになったきっかけは、幕府の「薬草園」に祀られたことに始まるそうです。それが民間の薬草問屋に広がるようになり、古くからの日本の医薬神スクナヒコナ命と一緒に祀られるようになったのです。

 

原像は穢を吸い取る人形?

スクナヒコナ命の人気の秘密でもある「小人」の原像とはどういうものか?それに関してはいろいろな説があります。

 

1つには人の罪や穢れを身代わりとして引き受けてくれる人形・形代と結びつける説。もう一つは、小人(侏儒、小さ子、矮人)の存在です。昔は朝廷や貴族の使用人に「生きた人形」ともいえる小人がいて、天皇や貴族に対して穢れを吸い取る役目をしていました。これはスクナヒコナ命の身体健康守護の霊力に通じています。

 

以上のような考え方からすると、小さいものが穢れを吸い取るという信仰に、この神の原像をみることができます。

少彦名命を祀る神社

北海道神宮 北海道札幌市中央区宮ケ丘474
温泉神社 福島県いわき市常磐湯本町三函32
那須温泉神社 栃木県那須郡那須町湯本182
酒列磯前神社 茨城県ひたちなか市磯崎町4607-2
大洗磯前神社 茨城県東茨城郡大洗町磯浜町6890
武蔵御嶽神社 東京都青梅市御岳山176
御嶽神社 長野県木曽郡王滝村東3315
少彦名神社 大阪府大阪市中央区道修町2-1-8
大神神社 奈良県桜井市三輪1422
温泉神社 兵庫県神戸市北区有馬町1908
湯神社 愛媛県松山市道後湯之町4-10
淡嶋神社 和歌山県和歌山市加太118
粟島神社 鳥取県米子市彦名町1404
大滝神社 岡山県福山市新市町大字上安井3047-2
粟嶋神社 熊本県宇土市新開町557

 

今日、私たちに馴染みの深いスクナヒコナ命の姿といえば、やはり医薬の神としての活躍です。薬師達が崇拝した守護神という意味合いから、薬神と書いてクスシノカミとも読まれます。その薬神の代表的な存在といえるのがスクナヒコナ命で、古くから(医薬・薬業の守護神)として知られています。

 

スクナヒコナ命には、ほかに温泉の神や酒造の神としての信仰も厚く、いずれにしても身体健康に関わる霊力が強い神さまです。神仏習合の際に、病気平癒という薬師信仰との共通性から薬師如来とされています。

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