宗像三女神はどんな神さま?描かれる姿とご利益・神社紹介

宗像三女神

出典:宗像三女神(Art Mochida Daisuke

宗像三女神とは?

宗像三女神(むなかたさんじょしん)は、宗像大社を総本宮とする日本全国に祀られている三柱の女神の総称です。古事記、日本書紀においてアマテラス大神とスサノオ尊の誓約で生まれた三柱。日本の代表的な海の神、道の神として強力な霊威を誇る三女神です。特に美人で人気のあるイチキシマヒメは「弁天さま」としても広く信仰されています。

名称
宗像三女神(むなかたさんじょしん)
道主貴(みちぬしのむち)
宗像大神(むなかたのおおかみ)
神格
海の神 交通運輸の神 財福の神
技芸の神
ご利益
海上安全 財福 商売繁盛
交通安全 知恵 子孫繁栄
技芸 音楽 戦勝
弁舌 豊漁
関連神

美人3姉妹の海の女神

八百万の神の中で三姉妹の女神は宗像三女神だけ。しかも三人揃って美人とされます。

 

別名「道主貴(みちぬしのむち)」とも呼ばれており、神名に「貴」の文字が入る神は、アマテラス大神の別名「大日孁貴(おおひるめのむち)」と、オオクニヌシ神の別名「大己貴神(おおなむちのかみ)」だけ。宗像三女神の霊威の高さがうかがえます。

 

宗像三女神を祀る本拠地の宗像大社には、玄界灘に浮かぶ沖ノ島にある奥津宮にオキツシマヒメ命、大島の中津宮にタキツヒメ命、そして陸の辺津宮にイチキシマヒメ命という形で三女神が祀られています。

 

海は豊かな恵みともたらす一方で、荒れ狂い人も船も飲み込む凶暴な一面があります。そのため海に関わって暮らした人々は、海に対して強い恐れと崇敬を持ち、海の神霊を鎮めるためにそれを祀って恵みと安全を祈願しました。

 

宗像三女神もそうした海の力の神格化とされます。

 

航海を守護する海の神

宗像三女神

 

『古事記』によると、アマテラス大神とスサノオ尊の誓約によって生まれた三女神は、後にアマテラス大神より北九州の玄界灘に降り、海の守護神となるように命じられます。

 

宗像三女神はもともとは北九州地方の海女集団の信仰する海の神でした。地方神のこの神さまが神威を高めたのは、中国大陸や朝鮮半島との交流が盛んになった四世紀末です。

 

九州と朝鮮半島の間にある玄界灘は荒海で、航海する上で一番の難所でした。そのため朝鮮半島へ向かう朝廷の使者は、必ず宗像三神に航海の安全を祈願しました。

 

中央政権と結びつき、航海守護の霊威を発揮した宗像三神は、全国区で霊威をもつ有力な海の神とされます。

イチキシマヒメ

市寸島比売命

市杵島姫命「Art Mochida Daisuke」

名称
古事記 市寸島比売命(いちきしまひめ)
日本書紀 市杵嶋姫(いちきしまひめ)
宗像大社 市杵島姫神(いちきしまひめ)
別称

狭依毘売命(さよりひめのみこと)
弁財天(べんざいてん)

 

「宗像三女神」の一柱。絶世の美女とされ、商売繁盛、芸能、金運、勝負、豊漁、交通安全、五穀豊穣、海の神として信仰されています。

 

宗像三神の中でも特に美人で人気のあるイチキシマヒメは、神仏習合によって弁財天と同視され、「弁天さま」としても広く信仰されています。

 

弁財天は、本来ヒンズー教の神ブラフマン(梵天)の妻とも娘とも言われ財宝の神、美の神、音楽芸能の神とされ、日本に入ってきてからは水の神、農業の神としても崇められるようになりました。七福神としても有名ですね。

 

イチキシマヒメと弁財天の結びつきは、両神とも美人であり、また水(海)の神であることが挙げられます。

 

弁財天

出典:弁財天「深泉万葉

 

イチキシマヒメと弁財天が習合した結果、神仏混交の時代には宗像大社や厳島神社から全国に分祀されていた宗像三神。その多くが弁財天を本尊とするものに変わりました。

 

その後の明治時代の神仏分離で宗像三神を復活させた神社もありますが、弁財天のまま今日に至る神社が多いようです。

 

宗像大社では、総社の辺津宮(へつみや)に祀られています。市杵島神社では、養育係としてニニギ命を立派に生育させたことから、子守の神、子供の守護神とされます。

タキリビメ

名称
古事記 多紀理毘売命(たきりびめ)
日本書紀 田心姫(たごりひめ)
宗像大社 田心姫神(たごりひめ)
別称 奥津島比売命(おきつしまひめのみこと)

 

アマテラス大神とスサノオ尊の誓約により生まれた「宗像三女神」の一柱。『古事記』では、オオクニヌシ神とのアヂスキタカヒコネ神と、シタテルヒメを生んだとされます。

 

神名の「紀理」は霧、また「滾(たぎ)り」は海にかかる霧や急流の様子を示し、「毘売」は姫(ヒメ)を意味することから「霧の女性」、「海霧の女性」と考えられます。

 

また、別名の奥津島比売命は「奥の島の女性」と表すように、沖ノ島にある沖津宮に祀られます。

タギツヒメ

名称
古事記 多岐都比売命(たぎつひめ)
日本書紀 湍津姫(たぎつひめ)
宗像大社 湍津姫神(たぎつひめ)

 

「宗像三女神」の一柱。宗像大社では日本書紀の通り「湍津姫神」として宗像市大島の中津宮に祀られる。

 

タギツヒメを主祭神として祀る神社は他に、 宗像三女神の一柱として各地の宗像神社・厳島神社、青森県の岩木山神社、また、アマテラスとスサノオの誓約で生まれた五男三女神とともに各地の八王子神社などで祀られています。

宗像三女神を祀る神社

宗像大社 福岡県宗像市田島2331
厳島神社 広島県廿日市市宮島町1-1
江ノ島神社 神奈川県藤沢市江の島2-3-8
都久夫須麻神社 滋賀県長浜市早崎町1665

 

安芸の宮島の厳島神社、福岡県宗像市の宗像大社を代表とする全国8500社以上で祀られています。

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